Cuando una persona padece delirios se le llama locura. Cuando muchas personas padecen de un delirio, se le llama religión. Robert M. Pirsig

El relojero ciego – Richard Dawkins

El relojero ciego (titulo original: The Blind Watchmaker, año de publicación: 1986) Es un libro de divulgación de la teoría de la evolución biológica por selección natural escrito por Richard Dawkins. Se puede considerar que es una continuación de El gen egoísta, libro anterior del autor que trata sobre el mismo tema, ya que aprovecha para responder algunas de las críticas que surgieron luego de su publicación.

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Piensa en ello…

Si todos los logros de los científicos fueran eliminados mañana, no habría más médicos, sólo médicos brujos, ni transportes más rápidos que los caballos, ni computadoras, ni libros impresos, ni agricultura más avanzada que la de subsistencia. Si todos los logros de los teólogos fueran eliminados mañana, ¿notaría alguien la diferencia? ¡Incluso los malos logros de los científicos, las bombas y los barcos balleneros guiados por sonar, funcionan! Los logros de los teólogos no hacen nada, no afectan a nada, ni significan nada. ¿Qué nos hace pensar que la ‘teología’ es realmente un tema? Richard Dawkins
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blind-watchmakerEl relojero ciego (titulo original: The Blind Watchmaker, año de publicación: 1986) Es un libro de divulgación de la teoría de la evolución biológica por selección natural escrito por Richard Dawkins. Se puede considerar que es una continuación de El gen egoísta, libro anterior del autor que trata sobre el mismo tema, ya que aprovecha para responder algunas de las críticas que surgieron luego de su publicación.

 

Durante los capítulos 1 «Explicar lo improbable» y 2 «Un buen diseño» trata de refutar las ideas expuestas por el teólogo del siglo XVIII William Paley. Según Paley la vida es creada por Dios debido a su complejidad y perfección. Un ejemplo el ojo humano. Es un mecanismo como un reloj, y los relojes son creados por relojeros. De esta forma el autor usa ese símil para demostrar que el relojero de la vida no planifica a largo plazo ( es «ciego» ).

Pero Dawkins demuestra que la vida, aún complicada, no es perfecta. El propio ojo humano contiene una falta de eficiencia debida a la orientación de las células fotosensibles. Por otro lado la consecución de complejidad se puede conseguir mediante la acumulación progresiva de pequeñas modificaciones, de forma similar a como la paradoja de Zenóndel movimiento incurre en un fallo debido a que no disponía del concepto de derivada.

En el capítulo 3 «Acumular pequeños cambios» muestra el lector un par de ejemplos de como se puede conseguir complejidad mediante evolución. El método, que posteriormente inspiró a los informáticos, es el de los algoritmo genéticos. Uno de ellos es el programa Weasel(Comadreja), que deriva partes la obra de Shakespeare a partir de los principios de selección cumulativa. El otro crea bioformas.

Luego continua definiendo la evolución natural así como debe solventarse el problema de la macroevolución.

En el capítulo 10 «El verdadero árbol de la vida» subraya la importancia de que la evolución crea un árbol de especies, no una escalera de especies ( en el que supuestamente hay unas especies «menos» desarrolladas que otras ). De esta forma unas especies actuales provienen de antepasados comunes.

Y en el capítulo 11 «Rivales predestinados» discute con las otras posibles hipótesis para explicar la variedad de la vida. Desde el Lamarkismo hasta el creacionismo demostrando por que estas hipótesis fracasan. Por otro lado da por zanjada la discusión con la versión neutralista que determina que la mayoría de las mutaciones no influyen en los seres vivos. Según Dawkins ese tipo de mutaciones no actúan en la evolución y son irrelevantes.

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